02 luglio 2015 | 15:34

Stop the presses! Con Apple News e Instant Articles il futuro delle notizie passa dalla rete

di Lorenza Chini – Apple e Facebook hanno annunciato che i servizi di notizie potrebbero creare un importante flusso di entrate per gli editori, ampliare il numero dei loro lettori e offrire loro un percorso diretto agli abbonati paganti. A riportarlo è un articolo del Financial Times.

Facebook ha arruolato nove editori per il suo servizio Instant Articles, che ha già avviato in forma limitata negli Stati Uniti con contenuti provenienti da BuzzFeed, The Atlantic e Il New York Times. Apple, nel frattempo, ha stretto accordi con decine di editori per Apple News, una app in stile Flipboard che lancerà in autunno, tra cui Il New York Times, The Guardian, The Economist e il Financial Times. Gli editori hanno accolto questi nuovi servizi con un misto di paura e ottimismo. Mark Thompson, amministratore delegato del New York Times, sottolinea i vantaggi di essere in grado di fornire il contenuto notizia ad un pubblico più vasto e nuovo. “Stiamo parlando dell’occasione di distribuire i contenuti senza alcun costo a ben oltre 1 miliardo di persone”, dice. “Facebook ha una popolazione più grande della Repubblica popolare cinese.”

Ma ci sono anche preoccupazioni. Si teme infatti che i servizi Apple News e Facebook Instant Articles finiscano per sgretolare l’idea di giornale o di rivista digiale come marchio autonomo, per inglobare tutto quanto e disperderlo attraverso applicazioni diverse. Facebook e Apple sono accomunati da uno stesso obiettivo: aumentare la quantità di tempo che gli utenti trascorrono sui loro servizi, servizi che diventano sempre più spesso accessibili via smartphone. Gli smartphone infatti sono diventati la modalità prevalente attraverso cui leggere le notizie: solo nel 2012 il 25% delle news venivano lette da smartphone mentre quest’anno si è raggiunto il 50%. A guidare Facebook e Apple c’è quindi l’interesse verso la notizia che ha sempre più valore su mobile.

I dati della stampa

Negli Stati Uniti, la circolazione dei giornali dal 2005 ad oggi ha subito un crollo ed è scesa del 50%, secondo i dati di Alliance for Audited Media. Il quadro è altrettanto desolante nel Regno Unito: il The Sun, il più grande giornale del Regno Unito la vendita, ha perso 1 milione di lettori dal 2008, secondo i dati dell’Audit Bureau of Circulation. Negli ultimi 12 mesi le vendite di quotidiani del Regno Unito sono scese dal 7,6% a una media di poco più di 7 milioni. La maggior parte dei quotidiani a larga circolazione ha introdotto il meccanismo del paywall (notizie a pagamento) per sostituire i mancati guadagni dal crollo delle vendite di stampa e della pubblicità, ma con scarso successo. Il New York Times ha quasi 1 milione di sottoscrizioni su digitale, per esempio, mentre il Wall Street Journal ha accumulato 724.000 lettori digitali paganti. Mentre gli editori sono alle prese con la transizione sul digitale, l’appetito per le notizie on-line è in crescita sui social media e questa tendenza è sintetizzata dalla crescita dei siti gratuiti come BuzzFeed, specializzati in contenuti virali.

La richiesta di notizie
I social media, guidati da Facebook, stanno mangiando terreno a Google e agli altri motori di ricerca, generando circa il 36% dei rinvii di traffico, secondo Parse.ly, un provider di analisi.
Quasi un terzo degli adulti statunitensi legge o guarda le notizie su Facebook, secondo i dati del Pew Research Center pubblicato nel mese di settembre. Ciò a fronte di un 8% degli adulti statunitensi che trovano le notizie su Twitter. Facebook vuole aumentare il tempo che i suoi utenti trascorrono sulla piattaforma: la notizia attira le persone alla sua applicazione mobile più frequentemente e li incoraggia a soffermarsi lì più a lungo. Tuttavia, le notizie rinviano ad altri siti e questo obbliga l’utente ad aspettare alcuni secondi per caricare. “La gente non vuole aspettare a lungo, così un sacco di gente abbandona le notizie prima ancora di averle caricate” dice Mark Zuckerberg, amministratore delegato di Facebook. Instant Articles è stato creato apposta per risolvere questo problema. Il formato mostra l’intero articolo sul sito di Facebook, invece di riinviare il lettore alla notizia.

“Ogni secondo è importante”, dice Michael Reckhow, product manager di Facebook per Instant Articles. “La velocità è la caratteristica più importante che si può offrire in un’esperienza mobile. Facebook ha gli strumenti per rendere gli articoli da caricare fino a 10 volte più veloci, cosa che gli editori di notizie non hanno” dice. “Il nuovo formato permette anche per ulteriori foto e elementi interattivi senza ridurre la velocità”.
Facebook ha firmato già con nove editori, Apple con diverse decine, che vanno da The Economist, The Daily Telegraph e riviste come GQ, Vanity Fair e Marie Claire.
Da un lato per gli editori c’è la preoccupazione che fornire notizie a queste piattaforme possa essere dannoso per l’identità delle singole testate, dall’altro, per altri, la prospettiva di raggiungere il pubblico più giovane – quindi lettori che non sono inclini a attivare un abbonamento digitale – risulta allettante. “Se si pensa che questi utenti digitali è improbabile che diventino abbonati, il fatto che si possono monetizzare attraverso la pubblicità diventa già una vittoria in sé”, dice Mark Thompson del New York Times.

Nuove competenze per i social
Ma ci sono altre preoccupazioni per gli editori. Le aziende tecnologiche infatti stanno facendo molto più di un semplice canale per le notizie e la pubblicità, stanno invadendo il territorio di giornali e riviste, diventando professionisti del giornalismo. Apple in un recente annuncio di lavoro, ha affermato di cercare giornalisti con “esperienza di redazione” in grado di “riconoscere storie originali e avvincenti”.
Anche Twitter sta assumendo giornalisti per un progetto che dovrebbe essere lanciato in autunno, che presenterà la notizia già sulla piattaforma di messaggistica. ”Il giornalismo ha sempre avuto un’autonomia di produzione e distribuzione”, dice Emily Bell, direttore del Tow Center for Digital Journalism presso la Columbia School of Journalism di New York. “Non c’è niente trasparente su queste piattaforme. Ma non si hanno molte altre opzioni se non affidarsi a loro se si vuole raggiungere il pubblico e rimanere rilevanti.”

(Lorenza Chini)