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La Bbc taglia il canone gratuito agli over 75. Sono i telespettatori più abbienti

Non sarà più gratuito il canone Bbc per gli over 75. Il servizio pubblico non può più permettersi di esentare dal pagamento della licence fee di 154 sterline l’anno 3.7 milioni di pensionati, per un totale di 745 milioni di mancati introiti l’anno. È un quinto del budget totale, e privarsene mette a rischio i palinsesti di Bbc Two, Bbc Four, Bbc News, Scotland, Radio 5 Live e una serie di radio locali.

Bbc (Foto Ansa/ RAIN /DBA)

Continueranno ad essere esentate solo le 900mila famiglie più in difficoltà, quelle con redditi molto bassi e almeno un componente con il diritto alla pensione minima, per un totale di 250 milioni.
L’esenzione era entrata in vigore nel 1999 grazie a forti sgravi fiscali introdotti dal governo laburista di Gordon Brown. Nel 2015, però, il ministro conservatore dell’Economia George Osborne, in nome dell’austerity, aveva deciso di scaricare la spesa sul bilancio del servizio pubblico a partire dal 2020.

Bbc aveva dovuto accettare, ottenendo il cambio un piccolo aumento del canone. Ora, conti alla mano, si tira indietro. La decisione è stata presa dai vertici del servizio pubblico dopo una consultazione di 190mila persone: il 52% si è espresso a favore di una riforma o dell’abolizione del canone gratuito.

Il Presidente della Bbc Sir David Clementi ha definito la scelta “la migliore e più giusta”. I pensionati sono non solo i più assidui ma anche i più abbienti fra gli utenti della Bbc, il cui pubblico medio ha più di 62 anni.

L’annuncio ha però provocato la reazione negativa sia dell’opinione pubblica che di molti esponenti politici, fra cui alcuni dei candidati alla successione alla premier dimissionaria Theresa May.