Le rinnovabili crescono in Ue: nel 2023 l’eolico ha prodotto più elettricità di gas e carbon

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Calo record delle emissioni nel settore elettrico in UE, con un crollo senza precedenti della produzione di elettricità da carbone e gas

Un crollo senza precedenti nella produzione di energia elettrica da carbone e gas nel 2023 nell’Unione Europea ha portato a un calo record delle emissioni del settore elettrico, secondo l’European Electricity Review pubblicata oggi dal think tank Ember. L’abbandono dei combustibili fossili da parte dell’UE è evidente con un calo record della produzione di carbone (-26%) e di gas (-15%). Questo ha portato anche al più grande declino mai registrato nelle emissioni del settore elettrico dell’UE (-19%), grazie alla crescita dell’energia eolica e solare e alla diminuzione della domanda di elettricità. Le fonti rinnovabili hanno continuato a crescere e la produzione di energia eolica (18%) ha superato il gas (17%) per la prima volta nel 2023. “Il settore elettrico dell’UE è nel mezzo di un cambiamento monumentale”, ha dichiarato Sarah Brown, direttore del programma Europa di Ember. “I combustibili fossili stanno giocando un ruolo più piccolo che mai, mentre si sta delineando un sistema con l’eolico e il solare come colonna portante”.

I combustibili fossili a livelli record, mentre l’eolico e il solare continuano a salire.
La produzione da fonti fossili è crollata del 19% nel 2023, rappresentando per la prima volta meno di un terzo dell’energia elettrica dell’UE. Il carbone è sceso del 26%, raggiungendo il suo livello più basso di sempre, 333 TWh, pari al 12% della produzione di elettricità dell’UE. Il declino del carbone non si è tradotto in un aumento del gas, che invece è sceso del 15%, la maggiore riduzione annuale almeno dal 1990 e il quarto anno consecutivo di declino della produzione di gas.

Per contro, l’eolico e l’energia solare, insieme, hanno registrato i più alti aumenti annuali sia nella generazione che nella capacità installata, con 90 TWh e 73 GW. Insieme hanno prodotto il 27% dell’elettricità dell’UE nel 2023, superando per la prima volta un quarto. L’eolico ha generato il 18% dell’energia elettrica dell’UE, ovvero 475 TWh, pari alla domanda totale di generazione della Francia. Il solare ha continuato la sua forte crescita generando il 9% dell’elettricità dell’UE (246 TWh). Nel complesso, le fonti rinnovabili hanno raggiunto una quota record del 44% dell’energia elettrica dell’UE nel 2023, grazie alla ripresa dell’energia idroelettrica dai minimi del 2022.

Oltre alla crescita dell’energia pulita, anche il calo della domanda di energia elettrica ha contribuito alla diminuzione della produzione da combustibili fossili. Nel 2023 la domanda è diminuita del 3,4% (-94 TWh) rispetto al 2022. Si tratta di un calo del 6,4% (-186 TWh) rispetto ai livelli del 2021, quando è iniziata la crisi energetica, attribuito per poco più di un terzo (38%) alla riduzione del consumo di elettricità industriale. Si prevede che questo tasso di riduzione della domanda non si ripeterà nei prossimi anni con l’aumento dell’elettrificazione.

L’UE si sta muovendo verso un sistema pulito, ma per raggiungere gli obiettivi dell’UE è necessaria un’accelerazione
Per raggiungere gli obiettivi dell’UE, è necessario accelerare la crescita dell’energia eolica e solare. Il piano REPowerEU prevede che entro il 2030 l’energia eolica e solare raggiunga il 55%, quasi raddoppiando rispetto al 27% del 2023. Il solare è cresciuto di ben 56 GW di capacità aggiuntiva nel 2023, rispetto ai 41 GW del 2022. Ma non è riuscito a eguagliare la crescita della generazione del 2022 su base annua. Mentre l’eolico eolica ha registrato una forte crescita nel 2023 (13%), ma per raggiungere gli obiettivi di REPowerEU deve aumentare del 15% ogni anno fino al 2030.

L’analisi di Ember ha mostrato che l’UE ha continuato a spostarsi verso un sistema alimentato dall’eolico e dal solare, dato che nel 2023 il 24% delle ore ha visto meno di un quarto dell’elettricità provenire da combustibili fossili, un passo importante rispetto al 4% delle ore nel 2022. Di conseguenza, nel 2023 è aumentata l’attenzione per i fattori che favoriscono la crescita dell’eolico e del solare a livello di sistema, come le reti, lo stoccaggio e la risposta alla domanda.